冥王星可能是数十亿个彗星的混合体

冥王星可能是数十亿个彗星的混合体

数十年来,冥王星一直是相当神秘的小天体,我们对它的所知很少,一般猜测冥王星可能是海王星的「逃逸卫星」,此说也一直都列在天文教科书里。不过2015年新视野号(New Horizons)访问这个遥远而冰冷的世界以后,我们对冥王星的了解突然增加了许多,也改变了天文学家对冥王星的观点,现在新的说法是:冥王星可能是数十亿个彗星的混合体。

大众机械(popular mechanics)报导,美国西南研究所(Southwest Research)的科学家对研究冥王星的新视野号,和欧洲太空署(ESA)的彗星调查船罗塞塔号(Rosetta)的两种资料相互比对,提出了关于了冥王星起源的独特理论,根据这个假说,冥王星可能是在太阳系早期时代,几十亿颗冰冷的彗星融合而成。

新视野号花十年的航行才抵达冥王星,那里离我们48亿公里远;相对的,罗塞塔号探索了一颗名叫67P的彗星,这颗彗星离我们并不远,在过去的几年里一直接近太阳。然而这2个相距甚远的星体,却有许多相似的构成,很可能本来就系出同源。

研究人员一开始发现,冥王星和67P彗星的组成材料相当类似,都以水冰为主,在检查了冥王星表面上的心形冰面(命名为「史普尼克高原」Sputnik Planum),并将冰内的氮含量,与67P彗星的氮含量进行比较,具有高度的一致信,几乎可以说冥王星就是一个巨大化的彗星,因此它很可能是十亿个彗星碎块的混合。

研究员克里斯多福.葛雷因( Christopher Glein)说,在冥王星的附近,还有一大群古柏带天体(Kuiper belt),目前已发现十几个,它们很可能都是以类似的模式所形成的。